Les vertus de l’extrait d'ail vieilli sur le système immunitaire

Les vertus de l’extrait d'ail vieilli sur le système immunitaire

L’ail, et plus particulièrement l’extrait d’ail vieilli, est largement connu depuis des siècles pour ses nombreux bienfaits sur la santé. Selon plusieurs études, il améliore la surveillance immunitaire et aide à réduire l’inflammation chronique.

L’extrait d’ail vieilli est fabriqué à partir de gousses d’ail de culture biologique (Allium sativum L.) qui sont tranchées et trempées dans une solution aqueuse d’éthanol puis extraites et vieillies jusqu’à 20 mois. De nombreux composés y ont été détectés avec le potentiel d’affecter l’immunité. Citons notamment la famille des lectines, connue pour interagir avec les récepteurs de reconnaissance des pathogènes sur les surfaces des cellules immunitaires. Le fructo-oligosaccharide et la Nα-fructosyl arginine sont également des composés d’ail vieilli avec des structures ressemblant à des modèles moléculaires associés aux agents pathogènes, avec le potentiel d’interagir avec les cellules immunitaires.  

Les propriétés antioxydantes de l’extrait d’ail vieilli, par exemple, ont déjà été étudiées pour leur impact sur la santé humaine. Ses composés sont également connus pour leurs effets antioxydants et protecteurs contre la neurodégénérescence (présente dans des maladies comme la maladie d’Alzheimer ou la maladie de Parkinson), la cardiotoxicité et les complications diabétiques.

L’inflammation et la complexité du système immunitaire…

Le système immunitaire est complexe. Chez les personnes en bonne santé, le système immunitaire vit en mode surveillance, les cellules migrant à travers les systèmes sanguin et lymphatique pour détecter les agents pathogènes dans le corps. Lorsqu’un agent pathogène potentiel est découvert, le système immunitaire peut souvent l’éliminer sans symptômes, bien que les agents pathogènes aient des moyens uniques d’échapper à la surveillance de l’organisme.

Lorsque la quantité d’agents pathogènes devient une menace sérieuse, le système immunitaire répond. Cette réponse comprend la prolifération des cellules immunitaires et l’activation ultérieure de ces cellules, caractérisée par une expression accrue des récepteurs de surface cellulaire et la synthèse et la sécrétion de cytokines, des hormones du système immunitaire. Une fois que le système immunitaire a éliminé l’agent pathogène, il revient ensuite en mode surveillance par un processus actif de résolution de l’inflammation.

L’inflammation est le produit d’une réponse des cellules immunitaires, qui est nécessaire et précieuse dans l’élimination des agents pathogènes et la cicatrisation des plaies. Chez l’homme en bonne santé, l’inflammation disparaît généralement d’elle-même. Cependant, lorsque le corps est incapable de résoudre l’inflammation et de revenir à un mode de surveillance, un état malsain d’inflammation chronique se développe.

L’inflammation chronique résulte de l’activation prolongée de l’immunité ou d’une incapacité à résoudre la réponse immunitaire et est associée à de nombreux états pathologiques tels que le syndrome métabolique, l’hypertension artérielle, l’athérosclérose, le diabète et l’arthrite. Les dommages tissulaires causés par un système immunitaire hyperactif créent un cycle par lequel le système immunitaire tente de réparer les dommages, ce qui, à son tour, crée plus d’inflammation et potentiellement plus de dommages.

Le régime alimentaire, plus précisément celui à base d’ail, peut-il améliorer la surveillance immunitaire, améliorer la réponse immunitaire et/ou aider à réduire l’inflammation ?  

L’effet de l’extrait d’ail vieilli  sur notre système immunitaire

Dans une étude terminée en 2011, réalisée par les chercheurs américains Nantz MP et Rowe CA, des adultes en bonne santé ont été recrutés pour examiner les effets de l’extrait d’ail vieilli sur deux lymphocytes de type inné spécifiques, la lymphocyte T gamma-delta et les cellules Natural Killer (NK). L’effet de l’extrait d’ail vieilli sur les cellules NK a été étudié chez des patients atteints de cancer.

Pour cette étude randomisée, en double aveugle, contrôlée contre placebo, les chercheurs ont recruté 120 personnes en bonne santé, 60 pour chaque groupe, afin de déterminer l’effet de la consommation quotidienne de 2,56 g d’extrait d’ail vieilli sous forme de gélules. Celles-ci ont été consommées pendant un total de 90 jours, et un prélèvement sanguin a été effectué au début et à 45 jours pour déterminer si des modifications immunitaires s’étaient produites.

L’étude s’est poursuivie pendant 45 jours supplémentaires qu’elle se fasse durant toute la saison du rhume et de la grippe. L’âge moyen des participants était de 26 ans et 60% étaient des femmes. La conformité globale déterminée par le nombre de capsules était bonne, avec une moyenne de 85% prenant leurs capsules comme indiqué pour toute l’étude.

Chez les participants qui ont consommé l’extrait d’ail vieilli pendant 45 jours, les cellules  lymphocytes T gamma-delta et les cellules Natural Killer (NK) ont pu mieux proliférer dans les cultures ex vivo que les cellules de celles qui ont consommé le placebo. Les cellules  lymphocytes T gamma-delta ont presque doublé leur capacité de prolifération, tandis que les cellules NK ont presque triplé leur nombre de prolifération par rapport aux valeurs de pré-consommation.

L’expression d’une protéine située dans le complexe du gène NK, NKG2D, était significativement plus élevée, suggérant sa capacité à détruire des cellules. Cette activité cytolytique est responsable de la mort des cellules infectées et tumorales, mais peut également jouer un rôle dans l’induction de la mort cellulaire programmée (apoptose) des cellules immunitaires répondantes, car leur besoin diminue lorsque le pathogène a été éliminé. De plus, il a été démontré que les  lymphocytes T gamma-delta tuent les macrophages lors de la résolution des infections bactériennes. Ainsi, l’extrait d’ail vieilli pourrait aider à réduire l’inflammation en améliorant les conditions de mort des cellules immunitaires par apoptose.

Conclusion

En tenant compte de ces résultats, la supplémentation du régime alimentaire basé sur l’extrait d’ail vieilli a permis d’améliorer la fonction des cellules immunitaires. Elle a permet d’émettre une nouvelle hypothèse : la supplémentation en extrait d’ail vieilli pourrait réduire l’inflammation de façon chronique. Il est bien connu que l’obésité est associée à une inflammation chronique chez les adultes et les enfants. La fonction immunitaire est réduite chez les personnes obèses et en surpoids, et pourtant elles sont dans un état inflammatoire chronique. Si un complément alimentaire dérivé de l’ail pouvait aider à atténuer les conséquences de ce type d’inflammation, cela ne pourrait qu’améliorer l’état de santé de ces malades.

Source : The Journal of Nutrition

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.