[ETUDES] L’ail, aliment incontournable contre les maladies cardiovasculaires

[ETUDES] L’ail, aliment incontournable contre les maladies cardiovasculaires

À travers les cultures, il existe différents régimes alimentaires qui sont censés améliorer la santé. Malgré les différences culturelles, certaines caractéristiques alimentaires saines sont communes. L’ail en est le parfait exemple, un superaliment qui a été utilisé dans de nombreuses cultures et depuis plusieurs siècles.

L’ail, un allié santé incontournable dans différentes traditions   

L’ail (Allium sativum L.) a acquis une réputation dans différentes traditions en tant que plante médicinale prophylactique et thérapeutique. Il a joué des rôles alimentaires et médicinaux importants tout au long de l’histoire. Il a par exemple joué un rôle important dans la médecine sumérienne et chez les anciens Égyptiens, lors des premiers Jeux olympiques en Grèce pour augmenter l’endurance des athlètes.

La médecine chinoise et indienne ancienne recommandait l’ail aussi pour faciliter la respiration et la digestion et pour traiter la lèpre ainsi que les infestations parasitaires. À l’époque médiévale, cet aliment jouait un rôle important dans le traitement de différentes maladies :

  • L’arthrite ;
  • Les maux de dents ;
  • La toux chronique ;
  • La constipation ;
  • Les infestations parasitaires ;
  • Les morsures de serpents et d’insectes ;
  • Les maladies gynécologiques ;
  • Les maladies infectieuses (comme antibiotique).

Aujourd’hui, plusieurs recherches expérimentales et cliniques suggèrent de nombreux effets favorables de l’ail et de ses préparations. Ces effets ont été largement attribués à :

  • La réduction des facteurs de risque de maladies cardiovasculaires ;
  • La réduction du risque de cancer ;
  • L’effet antioxydant ;
  • L’effet antimicrobien ;
  • L’amélioration de la détoxification des composés étrangers et de l’hépatoprotection. 

Quels sont les effets de l’ail sur les maladies cardiovasculaires ?

L’ail et ses préparations sont largement reconnus comme agents de prévention et de traitement des maladies cardiovasculaires. Des études expérimentales et cliniques ont prouvé des effets importants sur :

La baisse de la pression artérielle 

Plusieurs études cliniques ont montré que l’ail réduisait la tension artérielle chez plus de 80% des patients souffrant d’hypertension artérielle. Dans un essai publié dans le British Journal of Clinical Practice, l’enquête sur 47 patients hypertendus a montré qu’il diminuait significativement la pression artérielle systolique moyenne de 12 mmHg et la pression artérielle diastolique couchée moyenne de 9 mmHg par rapport au placebo. Les auteurs ont déclaré que l’ail était exempt d’effets secondaires et qu’aucune complication grave n’a été signalée.

Dans une autre étude réalisée par Kandziora, 200 mg de poudre d’ail administrés trois fois par jour, en plus du traitement de base par l’hydrochlorothiazide-triamtérène, ont produit une réduction moyenne de la pression artérielle systolique de 10 à 11 mm Hg et de la pression artérielle diastolique de 6 à 8 mm Hg par rapport au placebo.

La réduction du cholestérol sérique et des triglycérides 

La plupart des études humaines sur les effets hypolipidémiants de l’ail et des préparations à base d’ail ont décrit une diminution significative du cholestérol sérique et des triglycérides. Celle publiée dans la Nutrition Reviews a réalisé une méta-analyse comprenant 39 essais primaires de l’effet de l’administration de préparations à base d’ail sur le cholestérol total, le cholestérol à lipoprotéines de basse densité, le cholestérol à lipoprotéines de haute densité et les triglycérides.

Les résultats suggèrent que l’ail est efficace pour réduire le cholestérol sérique total de 17 ± 6 mg / dL et le cholestérol lipoprotéique de faible densité de 9 ± 6 mg / dL chez les sujets ayant des taux de cholestérol total élevés (> 200 mg / dL). Une réduction de 8% du cholestérol sérique total a été associée à une réduction de 38% du risque d’événements coronariens à 50 ans.

Cette étude de méta-analyse a conclu que l’ail devrait être considéré comme une option alternative avec un profil d’innocuité plus élevé que les médicaments conventionnels hypocholestérolémiants chez les patients présentant un taux de cholestérol légèrement élevé.

La prévention de l’athérosclérose 

Selon une étude publiée dans The Journal of nutrition, l’effet préventif de l’ail sur l’athérosclérose a été attribué à sa capacité à réduire la teneur en lipides de la membrane artérielle. L’allicine, la S-allyl cystéine, présentée dans l’extrait d’ail vieilli et le diallyldi-sulfure, présenté dans l’huile d’ail sont les composés actifs responsables de l’effet anti-athérosclérotique.

L’activité fibrinolytique plasmatique chez l’animal, qui était diminuée lors de l’alimentation en cholestérol, a été aussi considérablement augmentée lorsque ce régime a été complété par de l’ail (Indian Journal of experimental biology).

L’augmentation de l’activité fibrinolytique  

Plusieurs études humaines sur l’activité fibrinolytique plasmatique, comme celle publiée dans Prostaglandins, Leukotrienes & Essential Fatty Acids, ont montré que l’ail augmentait l’activité fibrinolytique chez les individus en bonne santé ainsi que chez les patients atteints d’infarctus aigu du myocarde.

Il a aussi été démontré que le prétraitement à l’ail inhibait significativement la mobilisation intracellulaire du Ca2 +, la synthèse du thromboxane-A2 (un puissant agrégateur de plaquettes) et protégeait contre la thrombocytopénie induite par l’application de collagène ou d’arachidonate chez le lapin.

L’inhibition de l’agrégation plaquettaire 

Il a également été démontré que l’ail inhibe l’adhérence ou l’agrégation plaquettaire, selon l’étude publiée dans Cancer Research. L’extrait d’ail vieilli par exemple inhibait la liaison des plaquettes activées par l’ADP au fibrinogène immobilisé. De plus, il a été signalé que l’ail diminue le risque de maladies occlusives artérielles périphériques, de viscosité plasmatique et d’angor instable et augmente la propriété élastique des vaisseaux sanguins et la perfusion capillaire.

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