[ETUDES] Massothérapie : le pouvoir du toucher sur le corps et l’esprit

[ETUDES] Massothérapie : le pouvoir du toucher sur le corps et l’esprit

À travers les nombreuses techniques proposées par les massothérapeutes, le toucher diminue le stress, favorise la relaxation, réduit l’anxiété, la dépression et la douleur, soutient le réalignement squelettique et musculaire et favorise un bien-être général.Ces résultats créent la base de l’efficacité du massage et du travail corporel. Mais vous êtes-vous déjà demandé pourquoi cela fonctionne ? Comment les scientifiques l’expliquent-ils ?

Les scientifiques réalisent en effet l’importance de la connexion corps-esprit dans les domaines de la médecine en général et de la médecine intégrative, une nouvelle façon de concevoir les soins de santé qui intègre la médecine conventionnelle, les médecines naturelles et les thérapies de style de vie.

Soutenue par des techniques de neuroscience modernes, la recherche scientifique a intensifié ses efforts pour démystifier les bienfaits du toucher et explorer comment la connexion entre la peau et le système nerveux fonctionne et influence notre corps.

La peau et le système nerveux sont ultra connectés

Selon l’Encyclopedia Britannica, il existe un lien étroit entre la peau et le cerveau qui commence aux premiers stades du développement embryonnaire. Après la conception, l’ovule fécondé appelé « zygote » se dirige vers l’utérus, où il s’implante dans la muqueuse utérine, l’endomètre. L’ovule fécondé subit ensuite une série de différenciations cellulaires. Dans la troisième semaine après la conception, trois couches germinales distinctes se forment :

  • L’ectoderme : cette couche germinale la plus externe se développe dans la peau, le cerveau, la moelle épinière et le système nerveux périphérique ;
  • Le mésoderme : cette couche intermédiaire  se développe en os, muscle, tissu conjonctif, reins, gonades et système circulatoire ;
  • L’endoderme : cette couche interne se développe dans la muqueuse épithéliale du tube digestif et forme des organes comme l’estomac, le côlon, le foie, le pancréas, la vessie et les poumons. 

Pour simplifier, la peau est la partie la plus externe du cerveau, et le cerveau est la partie la plus interne de la peau.

En tant que plus grand organe, la peau couvre environ 2m² chez un adulte et représente environ 16% du poids corporel total. Hautement innervé, elle contient des millions de récepteurs sensoriels qui :

  • Recueillent des informations de l’environnement extérieur ;
  • Transmettent ces impulsions au système nerveux central (cerveau et moelle épinière).

Le rôle du cerveau comprend la réception, le traitement et la transmission de ces informations environnementales des organes sensoriels à l’intérieur de la peau vers les systèmes de tout le corps.

Selon le Bulletin de la Harvard Medical School, ce lien de développement étroit entre la peau et le cerveau explique pourquoi une relation significative entre le contact peau à peau et les activités du système nerveux peut être observée tout au long de notre vie, influençant les processus neurologiques tels que le développement et le fonctionnement du cerveau, l’équilibre hormonal, l’humeur et le comportement.

Une étude de Raylene Phillips publiée en 2013 a démontré que le contact peau à peau juste après la naissance :

  • Augmente la stabilité physiologique ;
  • Favorise le bien-être psycho-émotionnel ;
  • Soutient le développement structurel et fonctionnel du cerveau chez les nourrissons.

Des études sur le massage menées par Allan Schore, un neurobiologiste de l’Université de Californie à Los Angeles, démontrent que le toucher est un élément essentiel dans le processus de maturation des structures vitales du cerveau, comme l’amygdale.

Cette partie du système limbique est impliquée dans l’apprentissage émotionnel, la modulation de la mémoire et l’activation du système nerveux sympathique. Elle est activée par contact peau à peau post-partum pendant sa période de développement critique au cours des deux premiers mois après la naissance.

Quels liens y a-t-il entre massage et santé psychologique ?

De nombreuses études de recherche sur le massage menées par Tiffany Field, du Touch Research Institute de l’Université de Miami School of Medicine, ont également sensibilisé aux effets positifs du toucher sur le développement du nourrisson.

Dans une étude sur les effets de la stimulation tactile / kinesthésique sur les nouveau-nés prématurés, publiée dans Pediatrics, elle a étudié des nourrissons prématurés qui recevaient des massages de 15 minutes trois fois par jour. Par rapport aux autres nourrissons laissés seuls dans leur incubateur, les bébés recevant une thérapie corporelle ont montré :

  • Une augmentation de 47% du gain de poids ;
  • Une maturation plus rapide de leur système nerveux (mesurée en fonction des niveaux d’activité et de la réactivité).

Au total, les nourrissons prématurés traités par thérapie tactile sont sortis de l’hôpital en moyenne six jours plus tôt que les nourrissons qui n’ont pas reçu de massages.

James Prescott, neuropsychologue et administrateur des sciences de la santé au National Institute of Child Health and Human Development, a démontré dans une étude publiée dans Bulletin of the Atomic Scientists que le toucher et le mouvement sont les sens les plus importants affectant le développement normal du cerveau. Ils peuvent être considérés comme essentiels pour l’intégration, la connexion et l’activation appropriées de ces zones du cerveau impliquées dans la santé psychologique.

En plus d’influencer le développement des structures cérébrales et du métabolisme, il a également été démontré que le contact peau à peau au début de la vie crée une base pour des expressions comportementales pacifiques. Après avoir analysé les données anthropologiques de 49 cultures primitives, Prescott a pu conclure que les sociétés dans lesquelles les bébés étaient portés sur le corps de leur mère tout au long de la première année de leur vie faisaient preuve debeaucoup moins de violence par rapport aux groupes qui n’avaient pas adopté cette méthode.

De plus, le chercheur a pu observer une association entre une durée d’allaitement plus longue (plus de deux ans et demi) et des cas de suicide très faibles ou inexistants dans ces cultures primitives. Prescott a conclu dans une autre étude publiée dans Pediatrics que pendant la période sensible de formation du cerveau chez les nourrissons, le contact peau à peau est un facteur nécessaire pour un développement neurologique sain et, par conséquent, une protection contre la dépression et la violence.

Le toucher : notre troisième cerveau ?

Par le toucher, nous induisons des signaux nerveux et hormonaux qui sont transmis via la peau au centre de traitement cognitif et émotionnel du cerveau. Une étude sur le massage publiée dans l’International Journal of Neuroscience, démontre qu’après la massothérapie, le système nerveux parasympathique est stimulé. Les niveaux d’hormones de stress, y compris l’adrénaline, la noradrénaline et le cortisol sont abaissés, ce qui entraîne une diminution du stress et de l’anxiété.

De plus, les neurotransmetteurs comme la sérotonine et la dopamine sont stimulés, favorisant une amélioration de l’humeur, une vitalité accrue et une sensation générale de bien-être. Une autre hormone qui est activée par contact peau à peau est l’ocytocine, l’hormone responsable des liens, de la création de la confiance et du renforcement des relations.

Le lien entre le contact peau à peau et l’activité du cerveau et du système nerveux a un fort impact sur notre santé mentale et le développement d’une relation saine avec nous-mêmes et les autres.

Dans une étude publiée dans Dermatologica Sinica, Mitsuhiro Denda introduit l’idée que la couche la plus externe de la peau appelée « épiderme » qui forme l’interface entre le corps et l’environnement, pourrait être considéré comme le « troisième cerveau » (à côté du tube digestif en tant que« deuxième cerveau »). Selon lui, il contient plusieurs capteurs environnementaux et un système de traitement des informations sensorielles. L’épiderme génère en plus une variété d’hormones et de neurotransmetteurs susceptibles d’influencer les états et les émotions du corps entier.

Le chercheur japonais souligne le rôle des kératinocytes épidermiques, le type de cellule majeur de l’épiderme qui :

  • Prend naissance dans la couche la plus profonde de l’épiderme (la couche basale) ;
  • Se déplace jusqu’à la couche barrière finale de la peau (la couche cornée) au cours de leur processus de différenciation. 

Selon lui, les kératinocytes contiennent des capteurs d’entrée mécanique, de température et de stimuli chimiques, ainsi qu’une série de récepteurs de neurotransmetteurs qui jouent un rôle important dans le système nerveux central et le cerveau.

Une autre étude a également été publiée dans le Journal of alternative and complementary medicine sur l’effet du massage sur l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPA) et la fonction immunitaire chez des individus en bonne santé. Au cours d’une enquête de cinq semaines auprès de jeunes adultes ayant reçu des traitements hebdomadaires ou bimensuels de massage suédois ou de massage léger, l’équipe de recherche a enregistré et comparé l’augmentation ou la diminution respective de :

  • L’ocytocine : l’hormone de liaison ;
  • Le cortisol : l’hormone du stress ;
  • Les surrénales, les niveaux de corticotropine (l’hormone du stress).

Les personnes qui ont reçu des massages hebdomadaires n’ont pas montré de réponse significative. Tandis que les personnes qui ont reçu un massage deux fois par semaine ont montré des modèles de réponse avec une augmentation des niveaux d’ocytocine et une diminution des niveaux de cortisol ainsi que des hormones corticotropine surrénalienne. 

Ces résultats montrent que les massages fréquents ont un effet sur l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien (HPA) et peuvent contribuer à faciliter le bien-être et à diminuer les niveaux de stress.

Pour conclure

Au cours des dernières décennies, la recherche scientifique et l’application de techniques de neuroscience nouvellement développées ont apporté de nombreuses découvertes et une compréhension plus profonde de la connexion entre le cerveau et la peau. On peut donc en conclure que, de manière générale, les effets du toucher sur le corps, poussés par la relation étroite entre la peau et le système nerveux, peuvent soutenir efficacement les personnes dans leur guérison.

Source : Massagemag

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