Les bienfaits de l’écorce de chêne sur la santé

Les bienfaits de l’écorce de chêne sur la santé

L’écorce de chêne (Quercus robur) provient de l’écorce d’un arbre de la famille des Fagacées et est la seule partie qui est utilisée en médecine. Inscrite à la pharmacopée américaine depuis 1916 pour ses qualités astringentes et antiseptiques, cette plante médicinale est reconnue en tant que remède à base de plantes pour traiter  la diarrhée aiguë, les plaies, l’eczéma et d’autres affections cutanées. Zoom sur cette plante médicinale miracle…

Les propriétés médicinales de l’écorce de chêne

Il existe des centaines d’espèces de chênes, mais le genre Quercus (chêne en latin) comprend des arbres à feuilles caduques ou des chênes originaires de l’hémisphère nord. Leur écorce est connue pour avoir de nombreuses propriétés médicinales :

  • Analgésiques : pour prévenir ou diminuer la sensation de douleur ;
  • Astringent : pour resserrer les tissus  pour aider à traiter les saignements et les coupures ;
  • Dépuratif : pour purifier et détoxifier ;
  • Emménagogue : pour stimuler, augmenter ou régulariser le cycle menstruel ;
  • Styptique : pour arrêter le saignement lorsque l’écorce de chêne est appliquée sur une plaie.

Les bienfaits sur la santé

Grâce à ces nombreuses propriétés, les anciens utilisaient d’ailleurs déjà cette plante médicinale pour traiter un large éventail de maladies, notamment :

  • La Grippe, le rhume, la toux et la bronchite ;
  • L’eczéma ;
  • Les varices.

En phytothérapie, ce remède naturel est également connu pour ses fortes propriétés astringentes et pour traiter :

  • Les infections de la bouche ;
  • Les saignements des gencives ;
  • La diarrhée aiguë ;
  • Les affections cutanées ;
  • Les plaies ;
  • Les brûlures ainsi que les coupures.

Quelques études  sur le sujet

Des études sur les infections et brûlures

Pour les infections et brûlures en particulier, des résultats de deux études randomisées et contrôlées in vivo ont par exemple été publiés dans la revue médicale Ostomy Wound Management. Ces recherches ont utilisé différents modèles porcins pour évaluer l’effet d’une pommade topique à l’écorce de chêne sur :

  • Une forme résistante d’infection à staphylocoque, le Staphylococcus aureus, une bactérie résistante à la méthicilline dans les plaies d’épaisseur partielle ;
  • La guérison des brûlures au deuxième degré.

Les résultats de l’étude ont indiqué que la formulation d’écorce de chêne étudiée réduit la contamination par Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline et facilite la cicatrisation in vivo. Cette plante médicinale peut améliorer la migration des cellules épidermiques pour accélérer la guérison. 

Les auteurs de l’étude ajoutent cependant que d’autres études sont nécessaires pour juger de manière concluante que l’écorce de chêne est sûre et efficace dans le traitement des brûlures et des infections à staphylocoque.

Un remède naturel contre le cancer et les calculs rénaux ?

HCA Healthcare, le plus grand groupe hospitalier privé au monde, rapporte que l’écorce de chêne peut aussi avoir des propriétés préventives contre le cancer. Mais son utilisation pour le traitement du cancer ne se produira très probablement pas dans un avenir proche. Cela est dû au temps nécessaire pour effectuer des études sur l’homme qui montrent suffisamment de preuves sûres.

Par ailleurs, l’écorce de chêne peut s’avérer utile dans le traitement de la lithiase urétrale et rénale. Une étude a révélé qu’un médicament exclusif à base de cette plante miracle inhibait non seulement la formation de calculs, mais également la croissance des bactéries qui les entouraient. Il a également été démontré que le Litiax® était diurétique et réduisait le fonctionnement de l’inflammation et la douleur (Mandana-Rodriguez et Gausa-Rull, 1980). Cette préparation commerciale d’écorce de chêne est disponible en Europe sous forme de diurétique (pilule d’eau) et réduit la douleur et l’inflammation.

Cependant, certains experts médicaux rapportent que l’écorce de chêne est contre-indiquée chez les personnes souffrant de calculs rénaux. HCA Healthcare rapporte qu’il existe des preuves très faibles  lorsqu’il s’agit de l’utiliser pour traiter les calculs rénaux. La recherche médicale en est à ses débuts et il n’y a pas suffisamment de données pour recommander l’innocuité ou l’efficacité de l’utilisation de l’écorce de chêne pour prévenir les calculs rénaux.

L’écorce de chêne, comment ça fonctionne ?

Le composant actif le plus fort de l’écorce de chêne est ses tanins, une substance organique jaunâtre ou brunâtre au goût amer que l’on trouve dans l’écorce et les galles (des excroissances présentes sur les arbres, les arbustes et les feuilles) de nombreuses plantes.

Les tanins ont des propriétés astringentes et antiseptiques, qui sont considérées comme utiles dans le traitement des plaies et des coupures. On pense également que les tanins :

  • Accélèrent la coagulation du sang ;
  • Stabilisent la tension artérielle ;
  • Aident à atténuer les symptômes de la diarrhée aiguë (une maladie grave qui apparaît rapidement).

Les saponines sont d’autres composants potentiellement actifs de l’écorce de chêne. On pense qu’ils aident à éliminer les graisses en excès dans le corps, se liant avec les graisses dans le tube digestif et aidant à les décomposer. Cela peut aider à réduire le taux d’absorption du cholestérol. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour prouver que les saponines sont capables de réduire le cholestérol.

Y a-t-il des effets secondaires ?

L’écorce de chêne peut avoir des effets secondaires graves, notamment des symptômes gastriques et intestinaux et des lésions rénales ou hépatiques.

Néanmoins, elle peut être sans danger pour la plupart des gens lorsqu’elle est prise durant trois à quatre jours pour traiter la diarrhée. L’écorce de chêne peut également être sans danger lorsqu’elle est directement appliquée sur la peau durant deux à trois semaines. 

En revanche, lorsqu’elle est appliquée sur une peau endommagée ou lorsqu’elle est prise pendant plus de deux à trois semaines, cette substance est dangereuse.

Et des contre-indications ?

Les contre-indications  comprennent :

  • Les problèmes cardiaques (cardiaques) : Ceux qui ont des problèmes cardiaques ne devraient pas utiliser d’écorce de chêne.
  • Les affections cutanées ou brûlures avec de grandes zones de peau cassée ou endommagée : Les personnes dont la peau est ouverte et suintante ne doivent pas prendre de bains d’écorce de chêne.
  • L’eczéma : l’écorce de chêne pourrait irriter davantage les zones suintantes. 
  • L’hypertonie : il s’agit d’une affection nerveuse qui provoque un resserrement des muscles. Ceux qui souffrent d’hypertonie ne devraient pas prendre d’écorce de chêne.
  • Les affections rénales ou hépatiques : l’écorce de chêne peut aggraver les problèmes rénaux et hépatiques, en particulier lorsqu’elle est utilisée sur une longue période.
  • Les problèmes gastro-intestinaux (estomac et intestin) : La concentration élevée de tanins dans l’écorce de chêne (8% à 10%) peut provoquer des troubles gastro-intestinaux chez certaines personnes.
  • La grossesse ou l’allaitement : Il n’y a pas suffisamment de recherches médicales disponibles pour savoir si l’écorce de chêne est sans danger pour les femmes enceintes ou les bébés qui allaitent.

Posologie : comment la préparer ?

Comme pour d’autres remèdes à base de plantes que vous pouvez adopter dans votre pharmacie naturelle, le bon dosage d’écorce de chêne dépend de nombreux facteurs, notamment l’âge, l’état de santé général, les interactions avec d’autres plantes médicinales. L’écorce de chêne doit en effet être prise 1 heure ou plus avant ou après la prise de médicaments ou d’autres remèdes à base de plantes, car elle son absorption dans le tractus intestinal est parfois retardée.

En phytothérapie, cette plante médicinale peut par exemple être prise sous forme d’infusion pour traiter la diarrhée, le rhume, la fièvre, la toux ou la bronchite. Il peut également être pris comme stimulant de l’appétit et pour aider à la digestion. Pour cela, mélangez environ 1 cuillère à café d’écorce finement hachée dans 1 tasse d’eau pendant quelques minutes, puis filtrez. Buvez trois tasses de ce mélange par jour. Si vous n’aimez pas le goût et préférez un extrait liquide, mélangez 1 cuillère à café de l’extrait dans 1/4 tasse d’eau. Buvez ce mélange trois fois par jour également.

Par ailleurs, une compresse d’écorce de chêne peut être appliquée directement sur la peau, ou de l’écorce de chêne peut être ajoutée à l’eau du bain pour traiter une inflammation et la douleur. Pour soigner une inflammation cutanée ou une autre irritation de la peau, faites tremper un chiffon dans une infusion d’écorce de chêne et appliquez la compresse sur la zone touchée trois fois par jour.  

Quelques précautions à prendre

Interaction générale

Si vous prenez d’autres médicaments, parlez-en à votre médecin avant de prendre des remèdes naturels à base d’écorce de chêne en interne, car l’écorce pourrait réduire ou inhiber l’absorption d’autres médicaments. 

Précautions

Il est important de ne pas prendre de bain d’écorce de chêne ni de placer de grandes quantités de préparation sur une peau gravement brûlée ou blessée, ou sur un eczéma suintant, car cela pourrait irriter davantage la zone touchée.

Cette plante médicinale contient une concentration relativement importante de tanin (8 à 10%). Toute plante contenant plus de 10% de tanin peut provoquer des troubles gastro-intestinaux chez les personnes sensibles. Utilisées sur une longue période de temps et à des doses élevées, les plantes contenant du tanin peuvent causer des lésions rénales, bien que ce problème n’ait pas été constaté avec l’écorce de chêne.

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