COVID-19 : des anticorps «1000 fois» meilleurs pour neutraliser le virus grâce à des alpagas

COVID-19 : des anticorps «1000 fois» meilleurs pour neutraliser le virus grâce à des alpagas

Selon un rapport récent, des chercheurs allemands de l’Institut Max Planck (MPI) de chimie biophysique ont développé des anticorps très puissants et stables qui seraient capables de bloquer efficacement le SRAS CoV-2, le virus qui cause le COVID-19…

Alors que plusieurs pays se préparent à entrer dans une nouvelle vague de COVID-19, déclenchée par la variante delta, les résultats de l’étude sur les anticorps sanguins d’alpaga pourraient devenir un agent prometteur pour le traitement du COVID-19.

Les efforts pour concevoir un vaccin sûr contre le COVID-19 avancent. Pourtant, les experts s’accordent à dire qu’il faudra probablement au moins un an avant que la vaccination ne soit prête. En attendant, les scientifiques européens explorent des moyens ingénieux, tels que l’aide d’alpagas, en utilisant les dernières techniques de manipulation moléculaire pour réparer les lésions pulmonaires induites par le coronavirus ou bloquer le virus avant qu’il ne fasse des ravages dans le corps.

Les anticorps ont été développés par des chercheurs allemands de l’Institut Max Planck (MPI)  à partir du sang d’alpagas, une espèce de mammifère camélidé sud-américain qui ressemble à un lama. Les scientifiques affirment que les mini-anticorps sont efficaces contre les nouvelles variantes de COVID et sont jusqu’à 1000 fois meilleures que les mini-anticorps précédemment développés. De plus, les chercheurs ont pu perfectionner les mini-anticorps à un point tel qu’ils sont très stables et résistants à la chaleur.

En quoi les anticorps développés sont-ils différents des vaccins ?

Selon une étude sur les fondamentaux de l’immunologie vaccinale, les vaccins sont administrés aux personnes lorsqu’elles vont bien, les incitant à développer leurs anticorps, tandis que la thérapie par anticorps est administrée lorsqu’une infection s’est installée et qu’un patient a du mal à développer ou à fonctionner grâce à sa propre réponse immunitaire.

Comme le suggèrent des résultats de recherche récents, les anticorps monoclonaux (Acm) (anticorps qui sont des clones identiques les uns des autres) sont apparus au cours des dernières décennies comme des thérapies efficaces pour diverses affections médicales, notamment les cancers et les troubles auto-immuns.

Et ils sont également considérés comme un outil médical majeur pour lutter contre les infections virales graves, telles que COVID-19.

Des nanocorps pour arrêter le SARS-CoV-2

Des scientifiques de l’Institut Max Planck de Göttingen (MPI) pour la chimie biophysique et du Centre médical universitaire de Göttingen (UMG) ont développé ces mini-anticorps qui ont toutes les propriétés que l’on peut attendre d’un médicament efficace contre le COVID-19. 

Dirk Görlich, directeur du MPI for Biophysical Chemistry, souligne :

Pour la première fois, ils combinent une stabilité extrême et le plus haut niveau d’efficacité contre le virus et ses variantes alpha, bêta, gamma et delta. À première vue, ils ne diffèrent guère des mini-anticorps contre le COVID-19 des autres laboratoires. Ils sont tous dirigés contre une partie cruciale du coronavirus : le domaine de liaison au récepteur – la zone de la protéine de pointe à sa surface que le virus utilise pour reconnaître ses cellules hôtes et les pénétrer. Les nanocorps se fixent au domaine de liaison, le bloquent et empêchent ainsi le virus d’infecter les cellules.

Pour Matthias Dobbelstein, professeur et directeur de l’Institut d’oncologie moléculaire de l’UMG :

Nos nanocorps peuvent supporter des températures de 95°C sans être détruits ni former d’agrégats. D’une part, cela nous indique qu’ils pourraient rester actifs dans le corps assez longtemps pour être efficaces. D’un autre côté, les nanocorps stables en température sont beaucoup plus faciles à fabriquer, à traiter et à stocker.

Concrètement, ces mini-anticorps éteignent efficacement le coronavirus SARS-CoV-2 et ses nouvelles variantes dangereuses. Les nanocorps se lient et neutralisent le virus jusqu’à 1000 fois mieux que les mini-anticorps précédemment développés. De plus, les chercheurs ont pu perfectionner les mini-anticorps à tel point qu’ils sont très stables et résistants à la chaleur. Cette combinaison unique en fait un agent prometteur pour le traitement du COVID-19. Étant donné que les nanocorps peuvent être produits à moindre coût et rapidement en grandes quantités, ils pourraient répondre à la demande mondiale de médicaments COVID-19. Ils sont actuellement en préparation pour des tests cliniques.

Selon l’étude, les anticorps aident notre système immunitaire à combattre les agents pathogènes : ils se lient aux virus et les rendent inoffensifs – dans le jargon technique, on parle ici de « neutraliser ». Les anticorps peuvent également être produits industriellement et administrés aux personnes gravement malades. Ensuite, ils agissent comme un médicament, soulagent les symptômes et raccourcissent l’évolution de la maladie. C’est une pratique établie dans le cas de l’hépatite B ou de la rage, par exemple. Les anticorps sont également utilisés comme ingrédient actif chez les personnes infectées par COVID-19. 

Pourquoi avoir choisi des alpagas ?

Trois juments alpagas Britta, Nora et Xenia, ont fourni les plans des nanocorps COVID-19. Leurs systèmes immunitaires produiraient également des anticorps actifs contre les variantes alpha, bêta, gamma et delta du virus.

En effet, au cours de la pandémie de Corona, de nouvelles variantes virales sont apparues à plusieurs reprises et ont rapidement dominé la scène de l’infection. Ces variantes ne sont souvent pas seulement plus contagieuses que la souche initialement identifiée à Wuhan, en Chine. Ils ont également modifié leur protéine de pointe par mutation de telle manière que certains anticorps efficaces à l’origine provenant d’individus infectés, guéris ou vaccinés ne peuvent plus éliminer le virus. Même pour un système immunitaire déjà activé contre le SARS-CoV-2, il est donc plus difficile d’arrêter le virus. Ce problème affecte également les anticorps thérapeutiques et les nanocorps déjà développés.

C’est là que les nouveaux nanocorps prennent tout leur sens, car ils sont également efficaces contre les variantes connues du coronavirus. Les chercheurs avaient inoculé à leurs alpagas une partie de la protéine de pointe du premier virus SARS-CoV-2 connu. Remarquablement, cependant, leurs systèmes immunitaires produisaient également des anticorps actifs contre les variantes alpha, bêta, gamma et delta du virus. 

« Si nos nanocorps s’avèrent trop inefficaces contre une future variante, nous pouvons re-immuniser les alpagas. Comme ils ont déjà été vaccinés contre le virus, ils adapteraient très rapidement leurs anticorps aux nouvelles variantes », ont ajouté les scientifiques.

Que signifie-t-il pour la gestion du COVID-19 ?

Dans cette étude, les chercheurs ont évoqué un problème de taille : la production industrielle d’anticorps est si complexe et coûteuse que la demande mondiale ne peut être satisfaite. Les nanocorps pourraient donc être une solution très envisageable.

Comme les nanocorps sont plus faciles à produire par rapport à d’autres méthodes de traitement en raison du faible coût de production, ils peuvent en effet être produits à peu de frais et rapidement en grande quantité, répondant au besoin mondial de médicaments contre le COVID-19.   

Ces anticorps se lient très bien aux domaines mutants de liaison aux récepteurs des souches alpha, bêta, gamma et delta. « Nos nanocorps simples peuvent être inhalés pour contenir le virus dans les voies respiratoires. De plus, parce qu’ils sont très petits, ils peuvent facilement pénétrer dans les tissus et empêcher le virus de se propager davantage directement sur le site de l’infection », a déclaré l’un des scientifiques.

Une application thérapeutique en vue…

L’équipe de Göttingen prépare actuellement les nanocorps à usage thérapeutique. Dobbelstein souligne : « Nous voulons tester les nanocorps dès que possible pour une utilisation sûre en tant que médicament afin qu’ils puissent être bénéfiques aux personnes gravement malades avec Covid-19 et à celles qui n’ont pas été vaccinées ou ne peuvent pas développer une immunité efficace.  » L’équipe est soutenue par des experts en transfert de technologie tandis que La Fondation Max Planck apporte un soutien financier au projet.  

Source : Analytica Word

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